マナーハウス

 この写真はMikeOldfieldのデビュー25周年記念に作られたTubularBellsのリマスターゴールドディスクのブックレットにあった写真である。この写真の右上にThe Manor -
Shipton-on-Cherwell,Oxfordshire
とある。あこがれのマナーハウスの住所らしきものはここから知ったのだ。そしてイギリス在住経験のある友人はここに行ったことがあったというので情報をいろいろといただいた。今では人手に渡っていて住宅になっているので写真撮影は難しいかもしれないとのことだった。
 マナーハウスをバックに記念撮影である。この敷地の中に入った時、住人(ヴァージンレコードの所有ではなくなっていた。)が出てきて、ここでの写真撮影はだめだと言われたので敷地の外から撮ったものである。中は無理だとしても、せめて外観はもう少し撮りたかったなあ。
 コツウォルズの「ザ・マナー」そっくりの造りである。そういえばここはコツウォルズの館と呼ばれていたこともあるということを思い出した。アルバムのライナーノートに書かれていたのかな?コツウォルズのザ・マナーはボートン・オン・ザ・ウォーターで、ここはオックスフォードの北西にあるシップトン・オン・チャーウェルである。37km(東京駅からつくば市くらい)もは離れているのにねぇ。
 これがコツウォルズのザ・マナーである。表札にそうあるのだ。はい、ロールオーバーになってます。カーソールを重ねてね。